RPA: ¿Qué es la automatización robótica de procesos?

“¡Se ocupa de sí mismo!” En el caso de la automatización robótica de procesos esta frase se refiere a una tendencia llamada a dar forma al futuro del trabajo: Robots software que se ocupan de las tareas sencillas, repetitivas, que nos llevan mucho tiempo. Así los empleados tienen más tiempo para tareas productivas y creadoras de valor añadido.


Se trata de una experiencia compartida por casi todas las PYMEs: El aumento de los costes lleva a la necesidad de trabajar de forma tan eficiente y efectiva como sea posible. “Vemos cómo las empresas están bajo permanente presión para mantener su ventaja competitiva. Esto quiere decir que tienen que utilizar lo mejor que puedan el potencial de sus expertos”, comenta Marcel Cobussen. Es el Director de Desarrollo de Negocio para Servicios IT de Konica Minolta Europa.

RPA: Software y robots autónomos que se ocupan de las tareas rutinarias

Podemos fijarnos en el ejemplo de una gran empresa del sector de la logística y el transporte para mostrar cómo las empresas pueden hacer que los procesos rutinarios del día a día sean llevados a cabo mediante la automatización RPA.

Problema: La empresa se enfrentaba a un número cada vez más reducido de órdenes de trabajo, lo cual ponía el negocio en peligro. La razón principal era que no se conocía la ubicación de los camiones y el estado de entrega de los envíos.

La solución vino de la mano de 400 robots software que automatizaron un millón de procesos, equivalentes a 16.000 horas de trabajo. Actualmente un 50% de los plazos se cumplen mediante este sistema completamente automatizado y sin que se requiera intervención humana.

RPA sólo funciona con datos estructurados

Pero para que esto funcione hay una condición sine-qua-non. La automatización de procesos funciona sólo con datos estructurados. “No puedes hacer que tu negocio utilice Inteligencia Artificial si no está orientado a los datos y digitalizado”, nos explica el profesor Dr. Stefan Wrobel, Director del Instituto Fraunhofer de Análisis Inteligente y Sistemas de Información.

Si los datos ocupan un lugar central, tienen que estar perfectamente estructurados y seguros. Esto quiere decir que, al menos de momento, para las empresas que no están orientadas a datos la automatización de procesos será una inversión demasiado grande. Para las PYMEs los procesos robóticos de automatización pueden suponer costes altos.

RPA: Oportunidades en el mercado global y consideraciones éticas

Aun así, los analistas e investigadores de tendencias especializados en IA y robótica están razonablemente convencidos de que la expansión del RPA mediante software y servicios va a incrementarse rápidamente en los próximos años. Hacia 2025, máquinas invisibles serán capaces de trabajar más horas que los humanos, según el informe “The future of Workplaces 2025”, del Foro Económico Mundial (WEF).

“RPA es una de las tecnologías más importantes de 2020 y su puesta en funcionamiento está ganando fuerza”, explica Marcel Cobussen. “Cada vez más empresas reconocen los beneficios y las mejoras de utilizar robots en su software de empresa”.

¿Pasará el RPA y los algoritmos a ocuparse eventualmente de todo el trabajo rutinario en las empresas? Para poder responder a esta pregunta tenemos que pensar en estas tres cuestiones éticas:

  1. Los robots, sean del tipo que sean (hardware o software), siempre deben ser reconocibles por las personas como lo que son.
  2. Las personas deben saber exactamente qué sí y qué no puede hacer un robot.
  3. Las personas deben ser capaces de entender las decisiones que un robot o un algoritmo puedan tomar.

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